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“각막염 나은 것 같은데…렌즈 다시 껴도 될까요?” [건강톡톡]
눈에 통증, 출혈, 혹은 눈물 흘림 등의 증상이 생긴다면 ‘각막염’을 의심해 볼 수 있다. 특히, 평소 콘택트렌즈를 장시간 사용하는 사람에게 이러한 증상이 나타난다면 각막염이 발생했을 가능성이 크다. 각막염은 눈의 검은자 부위를 덮고 있는 투명한 조직인 ‘각막’에 여러 원인에 의해 염증이 생긴 상태다. 각막염은 적절한 치료?관리를 하지 않으면 재발하거나 합병증을 유발할 수 있는 질환이다. 따라서, 각막염을 진단받았다면 병원에서의 치료와 적극적인 관리가 필요하다. 각막염 치료 시 주의사항과 관리방법에 대해 하이닥 안과 전문의들에게 물었다.

각막염은 재발 및 합병증을 막기 위해 치료·관리에 힘써야 하는 질환이다|출처: 게티이미지뱅크

Q. 결막염과 각막염, 두 질환의 차이가 궁금합니다.눈 안쪽에 있는 결막 부위에 생기는 염증을 ‘결막염’, 각막 부위에 생기는 ‘각막염’이라 합니다. 보통 결막염에 비해 각막염이 통증이 더 있는 편입니다. 증상으로는 까만 눈동자에 하얀 점과 같은 이물이 보이면 결막염보다는 각막염을 의심해봐야 합니다.안약과 소염제 등으로 치료하는 결막염과 달리, 각막염은 검은 눈동자에 투명한 혈관이 없는 조직이기 때문에 안약으로만 치료해야 합니다. 결막염에 비해 각막염의 치료가 훨씬 어려운 편입니다.- 하이닥 안과 상담의사 구오섭 원장 (글로리서울안과)Q. 각막염, 합병증 없이 치료될 수 있나요?각막에 생긴 작은 상처들은 시간이 지나며 합병증 없이 깨끗하게 회복되는 경우가 많습니다. 다만, 감염이 동반된 각막염의 경우 치료에 더 주의를 기울여야 합니다. 물론, 이 경우에도 초기에 안약을 사용하는 등 치료를 하면 합병증이 발생하지 않을 가능성이 높습니다. 혹 각막혼탁 등의 합병증이 발생하는 경우에는 영구적인 시력 저하를 유발할 수 있습니다. 따라서, 각막염을 치료할 때는 안약을 잘 사용하면서, 경과를 잘 관찰해야 합니다.- 하이닥 안과 상담의사 이성훈 원장 (강남브랜드안과의원)Q. 각막염에 걸리면 시력 저하를 피할 수 없나요?각막염의 종류나 위치 등에 따라 달라집니다. 각막염이 심하게 생기거나 각막의 중심부에 생겼다면 시력이 호전되는 정도가 충분하지 않을 수 있습니다. 영구적으로 시력 저하가 있을 수도 있습니다. 반면 각막염이 각막의 중심이 아닌 주변부에 발생하고, 정도가 심하지 않다면 적절한 치료를 통해 시력이 다시 좋아지고, 완치를 기대해 볼 수 있습니다.- 하이닥 안과 상담의사 정현교 원장 (강남브랜드안과의원)Q. 무심코 사용한 인공눈물이 각막염 위험을 높일 수 있다고요?방부제가 든 인공눈물을 쓰면 눈이 더 건조해질 수 있는데요. 이는 방부제에 사용되는 벤잘코늄이라는 성분 때문입니다. 벤잘코늄 성분이 들어간 인공눈물을 하루 6회 이상 넣으면, 각막세포의 성장을 억제하여 각막염이 유발될 수 있습니다. 때문에 렌즈를 많이 사용하고, 건조함이 심한 눈에는 방부제가 들어있지 않은 일회용 인공눈물을 자주 사용해야 합니다.- 하이닥 안과 상담의사 김주현 원장 (비앤빛강남밝은세상안과)Q. 증상이 가라앉은 것 같은데…치료를 중단해도 될까요?안구 염증의 경우, 증상이 가라앉았다고 치료를 중단해 버리면 다시 염증이 올라오는 경우가 잦습니다. 따라서, 안과 전문의가 괜찮다고 하기 전까지는 꾸준히 내원 및 치료를 하는 것이 중요합니다. 또한 빠르고 적절한 치료를 통해 합병증을 남기지 않는 것이 무엇보다 중요하다는 점, 기억하길 바랍니다.- 하이닥 안과 상담의사 이성수 원장 (이성수안과의원)Q. 각막염 치료 후, 사용하던 렌즈를 다시 사용해도 될까요?렌즈를 착용하는 동안에 각막염이 발생하였다면 해당 렌즈는 오염된 상태일 가능성이 매우 높습니다. 아무리 렌즈를 세척액으로 닦는다 하더라도 결코 안전하지 않으므로 해당 렌즈는 폐기하시는 것이 좋겠습니다. 그리고 각막염에 대한 증상이 좀 나은 것 같더라도 안과 전문의가 정밀한 진단을 통해 렌즈 재착용 가능 여부를 판단하기 전 까지는 렌즈 착용을 중지하는 것이 좋습니다.- 하이닥 안과 상담의사 이성훈 원장 (강남브랜드안과의원)* 이 기사는 하이닥 전문가의 답변을 재구성했습니다.도움말 = 하이닥 상담의사 구오섭 원장(글로리서울안과 안과 전문의), 하이닥 상담의사 이성훈 원장(강남브랜드안과의원 안과 전문의), 하이닥 상담의사 정현교 원장(강남브랜드안과의원 안과 전문의), 하이닥 상담의사 김주현 원장 (비앤빛강남밝은세상안과 안과 전문의), 하이닥 상담의사 이성수 원장(이성수안과의원 안과 전문의)


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